Odyssey Software: Juegos para los otros

De WikiNES-77
Saltar a navegación, buscar

Contenido

Introducción

Portadaodessy.jpg


Siguiendo con la cadena de artículos de empresas que lanzaban juegos sin licencia llegamos a un caso bastante curioso. En esta cadena hemos visto empresas que han lanzado pocos o muchos juegos, pero ahora llegamos a una empresa que no ha lanzado ninguno... su trabajo consistía sólo en desarrollarlos.

Trabajó para Amiga y para las mayores empresas sin licencia de NES desarrollando 4 juegos y dejando varios sin terminar. En este artículo la recordaremos.


Historia

Odyssey Software estaba situada en Massachusetts y entró en el mercado de la NES en 1990. Muchas gente piensa que fue otra empresa que pensaba hacer dinero rápido con la NES, pero no fue así. Ahora veremos su historia desde el principio.

Art Cestaro empezó su carrera en los años 80. Programó varias demos en su habitación, y esta "empresa" se llamó Northstar Software. En 1990,ya tenía una fábrica de software y fue llamada Odyssey Software.

Una de las primeras personas que se unieron a este proyecto fue Lane Waters. Lane se encontró con Art en un club situado en Dennis. Es gracioso ver que varios empleados de Odyssey Software venían de ese club: George, Art, Scott, Lane, y Ranjeet. Estos chicos se conocieron en la planta baja de una tienda de reparación de máquinas de coser, donde además jugaban a videojuegos.

A Art Cestaro le gustó programar para Amiga, por lo que era inevitable que sus primeros proyectos fuera para ella. Byteman fue el primero juego de Odyssey Software. Lane Waters ayudó con su programación mientras que Art Cestaro hizo los gráficos. Soren Young y Scott Lahteine ayudó con la música.

Esta no era la primera vez que Scott trabajaba con Art en un título para Amiga. Ambos habían echado muchas horas en un juego llamado Dino Wars, el cual iba a ser lanzado por DigiTek. Ranjeet Singhal había trabajado un poco con Dino Wars. Ranjeet Singhal había creado el gráfico original de este juego y el contribuyó a su diseño. Scott y Ranjeet habían trabajado en Odyssey Software por un tiempo. Scott se fue unos meses después porque no se acostumbraba al modo de trabajar. El último proyecto de Scott fue un motor gráfico que nunca se uso. Scott cuando se fue de Odyssey, se lo llevó con él.

En general, Odyssey sólo hizo juego para Amiga. Lane Waters parecía ser el programador jefe, escribiendo el código para Byteman, Deathbots, Jailbreak, y Space War. Art Cestaro y Soren Young fueron los responsables de los gráficos.

A mediados de los 90, Art Cestaro tuvo un contrato con Color Dreams para producir Moon Ranger para NES. Cestaro no tenía mucho interés en programar para NES, pero necesitaba dinero para pagar las facturas que se acumulaban.

George C. Rucker III se había visto envuelto en un proyecto de Odyssey Software, y el estuvo trabajando durante 4 o 5 años más. Mike Smith y Steve Tilton se unieron en este tiempo.

Cuando Odyssey Software acabó el proyecto Moon Ranger, Art tuvo otro contrato con American Video Entertainment. AVE había estado buscando pequeñas empresas que pudieran estar buscando programar juegos sin licencia para la NES. Odyssey necesitaba el dinero, por lo que portaron el Deathbots a la NES. George trabajó con el código y los gráficos mientras que Mike compuso la nueva música. American Video publicó el juego, y Odyssey acabo teniendo una gran relación con ellos.

En 1992, la empresa había vuelto a programar para la NES. Art consiguió buenos contratos aunque estaban más enfocados a la cantidad, que a la calidad. Poco a poco, se veía que los pequeños contratos eran más largos. Art vio que un proyecto acababa y empezaba otro, siguiente el ciclo.

George programó el Solitaire y Blackjack, que fueron publicado por AVE. Los otros tres títulos de Nintendo fueron creados igual: Backgammon, Cue Stick (Pool), y Poker.

Cue Stick y Poker fueron completados. Odyssey Software daba juegos completos a AVE, la cual iba uniendo lanzamientos de juegos. Fue una pena Cue Stick nunca se lanzará.

En algún momento de la fase de programación del Cue Stick, George tuvo problemas con las bolas. Gasto mucho tiempo en arreglar este error hasta que lo arregló. Por desgracia, este error no arreglaba el problema de las bolas a alta velocidad. Esto hacía que si la bola pasaba cerca y muy rápida al lado de otra, no se registraba una colisión. En esta fase estresante, George, que trabajaba hasta muy tarde, usaba un RPG para relajarse, lo cual no era buen visto por sus compañeros.

Al ser entregado a AVE el Cue Stick, Robert Byrnes (famoso jugador de billar) firmó un contrato con AVE para Cue Stick (que se pasaría a llamar Robert Burns Pool). Robert pidió varios cambios de última hora. En este punto AVE estaba perdiendo dinero porque muchos jugadores estaban pasándose a SNES y MegaDrive. Un mes antes de que Cue Stick fuera lanzado, AVE quebró, y el contrato se perdió.

En un momento entre el 92 y el 93, Art contactó con un agente en Canada. Este agente llegó a Odyssey con el contrato para el Mad Dog McCree. Otro grupo que Art había contratado, fue diseñado como una versión especial del Mad Dog, esta versión no sería un shooter. Este juego era una mezcla de juego de poker, mapa y todo con elementos RPG. El problema de la idea era que si tu añadías muchos elementos al juego, nadie sabría que tipo de juego era. Algunas personas podría gustarle los RPG, pero a otras podrían encontrarlo aburrido.

El agente que trajo el Mad Dog McCree a Odyssey estaba muy comprometido con Blizzard. Este agente tuvo relaciones con los publicadores de Blizzard. Como la mayoría ya sabe, Blizzard es la compañía que está detrás del Warcraft. Odyssey estaba con los conceptos iniciales del "FOG of War". Odyssey no sigio adelante aunque estuvo viendo la idea, y el proyecto fue pasado a Blizzard. Esta fue la que usó la idea, y ahora la podemos ver en la mayoría de los RTS actuales.

George recordaba que las imágenes del Mad Dog del Laser Dick estaban siendo escaneadas, y limpiadas a mano. Durante un CES (Consumer Electronic Shows) en las vegas, Odyssey fue felicitado por la calidad de sus vídeos animados. Comparado con el procesamiento del vídeo en ese momento, la limpia a mano daba muchos mejores resultados. La mano de obra necesaria para esto era enorme. Otro factor que fue aprovechado por Odyssey era la alta velocidad de los CDROM y la mejora de los compresores de vídeo. Las otras compañías cuando vieron los costes, no pudieron usar la idea.

Odyssey casi llegó a tener más contratos con otra empresa. Estaba interesada por su procesamiento de vídeo pero pasó una semana y Art nunca firmo el contrato.

En el comienzo del proyecto Mad Dog McCree, Art bajó una película que usaba el motor Multifli de Jerry Normandin. Art consiguió su teléfono y Jerry trabajó a tiempo parcial en Odyssey en 1992 y 1993. Jerry llego a ser un trabajo a jornada completa con el tiempo. Uno de los proyectos de Jerry fue integrar las características de su motor dentro del Cool Odyssey Engine que George había escrito.

Mientras que se seguía el desarrollo de Mad Dog McCree, el dinero se acabó. El proyecto que era un "híbrido" que no quedo bien. American Laser Diskc pensó que la conversión del vídeo era buena, aunque ellos no les gustaba el juego que había salido. ALD decidió hacer la conversión de Mad Dog McCree ella mismo. Esta conversión se puede comprar hoy en día por un precio de re-lanzamiento de 10$.

En un momento, Art compró oficinas. Con esto, había que pagar la hipoteca de las oficinas, y los trabajadores, los cuales habían pasado de 4 a 12. Sin dinero para acabar, y debiendo dinero por facturas, Art se acogió al capítulo 11 y finalmente al 7. Odyseey Software cerro las puertas en 1995.

Según Jerry Normandin, la compra del edificio de oficinas fue un gasto que llevo a la ruina a la compañia, mientras que Lane Waters opina todo vino por hacer despedido a Lane Waters en 1995.

Odyssey Software tuvo muchos cambios en sus seis años de vida. 4 juegos de Amiga fueron creados:

Junto con cuatro juegos de NES:

Los otros tres (Backgammon, Cue Stick, y Poker) fueron pensados. Fue planeada una versión de PC. La versión de Sega Genesis (MegaDrive) y Atari Jaguar de Space Wars fue planeada, pero después cancelada.


¿Qué están haciendo actualmente?

Un año después de que Odyssey quebrara, Lane Waters formó Softgame,una compañía para Shareware. Softgame tenía dos divisiones, Solitaire Card Games y Spider Solitaire, mientras que sus corporación era Softgame. Los juegos incluyen varias variaciones del Solitario y del Poker. Blackjacks estaba pesado para hacerse.

Scott Lahteine fue a escribir a Fret Pet, un programa de shareware para música. Aunque Scott era ahora un desarrollador web, el aún programaba juegos. Su título actual es Deep Space Rifter, siendo programador para una empresa llamada BotFly.

Jerry Normandin es empleado como Ingeniero de sistema jefe en TRW Northeast. Se dedica a hacer consultorías en equipos UNIX para agencias del estado y admite, que es no están interesante como programar juegos.

George C. Rucker ahora trabaja para Concerto Software. Concerto Software da servicio de Call Center: Ayuda a escritorio, agencias y telemarketing.

Soren Young se mudó a su casa en el estado de Colorado. Art Cestaro ha diseñado webs y aún vive en Massachusetts.

Después de trabajar en Odyssey como artista gráfico, Dave Flamburis lo dejó y empezó a trabajar en Papy. Dave aún trabaja en Papy, en sus juegos de carreras para Nascar.

Lista incompleta de trabajadores conocidos


Lista de Juegos

Sus juegos lanzados fueron:

Blackjack: Fue lanzado en el Maxi15.

Deathbots: Fue lanzado en otros cartuchos como el Maxi15.

Moon Ranger

Solitaire: Fue lanzado en otros cartuchos como el Maxi15.


Links

Odyssey Software en The Warp Zone

Odyssey Software en NesWorld

Odyssey Software en la web de Jbholio

Página Web de Odyssey Software (no tiene nada que ver con la original)



(2011-06-28)

Herramientas personales
Espacios de nombres
Variantes
Acciones
Navegación
Herramientas